闻香识“男人”

吸引异性的香水

想借用香水吸引女性,男人自己首先要被香水吸引。

对许多男性而言,“香水”一词听起来更加具有女人味。男人也许会买“除臭剂(deodorant)”和“须后润肤露(aftershave)”等香水,但是那些过于精心包装的小瓶香水或许会刺激男性敏感的自尊。然而,任何制造商都不敢轻视这个占据消费群半壁江山的潜在市场,而且香水制造商正在试图打破男性的沉默。现在它们终于知道该如何做了。

香水的真正功效

利物浦大学的罗伯特博士正在和他来自联合利华实验室的同事做一项研究。他们知道,适宜的香味能够改善和提升使用者的心态和感觉。但是通过研究,他们还发现,当一个男人改变其身体气味时,这样的改变甚至会提升男性的自信心,以至于改变吸引女性注意他们的方式。这项发现和研究结论将在最新一期的《国际化妆品科学》期刊中予以刊登说明。

在罗伯特博士所做研究中,一半的志愿者身上喷有含市场销售香水中香精和抗菌成分的混合喷雾,另一半所用的喷雾剂只是外包装相同,但无有效成分。如此安排是为了让研究者无法区分出有效样本和干扰样本。每一个志愿者显然知道他用的喷雾,因为他能闻得出来。不过鉴于志愿者都没有被告知真正的实验目的,干扰组都没有与喷有正常香水的人进行对比。

几天后,罗伯特博士的团队对两组的志愿者都进行了一系列的心理学测试。他们发现,那些喷有正常气味香水的人自信心明显增强。这一点并不令人惊奇。但真正令人惊奇的是,该组志愿者在自信心提升的影响下,在视觉上吸引了女性的注视,而非通过香味的引导吸引女性。一些女性仅仅看过志愿者的无声视频短片后就认为实验组喷有香水的男人更加具有吸引力。而如果只给这些女性看志愿者的照片,她们却无法区分这两组人。这点说明,女性鉴定结果的不同正是来源于实验组男性的举止和行为,而不是男性的外貌。

对联合利华和其他香水制造商而言,这是一项重要的发现。男性香水市场是他们该区域的主要市场,一种名为Lynx的香水,此产品点燃了所谓的“Lynx效应”——使男人拥有让女人无法抗拒的诱惑力。罗伯特博士的实验暗示了香水广告中喷有Lynx的男性更容易吸引女性的场景基本上与女性对气味的偏好没有任何关系,关键是香水对男性的心理产生的影响。
这并不是唯一能说明香水作用的案例。但是该实验揭示了香水使人更加引人注目的秘密,它并不是像我们平时看到的那样。

香水的理论

关于香水的使用,目前有三种理论。第一,人们使用香水的目的是为了掩盖身上让自己觉得不好的味道;第二,有些香水中含有模仿人类酶的生化信息素,尽管有些玄乎,但该神秘物质在某些人眼中是唯一可以在求偶中发挥作用的东西;第三,人们使用香水是为了巩固和提高自然体香,藉此展示自身的性吸引力以及愿意被追求的态度。

至于产生的生化信息素这种物质是否存在,目前还没有定论。生化信息素能够远距离诱导特定的行为反应。例如一些昆虫能够通过释放性信息素吸引远在几公里之外的昆虫过来配偶。人类体内与之想象的物质为类固醇雄甾二烯酮,这是一种睾丸激素的衍生物,首次于男性的汗液中被发现。通过大脑扫描,研究人员发现该物质能够刺激女性大脑部分区域的活动。但是这种导致行为变化的发现仍没有得到有效的证明。

嗅觉研究所(位于纽约,与香水产业有着密切联系的研究机构)的发言人特瑞马拉针对信息素表示,“我们相信信息素是存在的,但是它没有发挥吸引异性的作用,它的功效在于改善人的情绪,而非吸引配偶。”

基于基因的选择

最令人关注的地方在于,香水香味和自然香味之间的相互关系,后者带有一定信息但没有信息素的独特属性。很多人类的行为是与体味相互作用的。例如母亲就能通过气味来识别自己的孩子,孩子之间也可以通过气味相互识别;气味还能辨别人与人之间的血缘关系,甚至能依据气味的不同来择偶;男女间气味也相距甚远,一些女性甚至能从男性的气味中收集到其社会地位等信息。

在20世纪50年代,一个名为Paul Jellinek的香水制造商发现有几种香水成分的味道与人自然体味非常相似。2001年,伯尔尼大学的Manfred Milinski和Claus Wedekind开始研究女人所喜爱的香水和她自身体味之间是否存在某种联系,而结果是肯定的。

这种联系存在于名为“主要组织相容复合体”(MHC)的基因中,这部分基因含有部分免疫系统的编码。研究表明,哺乳动物在择偶时最重要的一个影响因素就是要确保两者的MHC的不同。不同的MHC进行组合可以让免疫系统更加有效。同时MHC还被认为是远系繁殖的媒质,因为它可以带来杂交优势。幸运的是,生物进化已经使哺乳动物拥有了利用体味和嗅觉辨别MTC差异度的能力。MTC的差异导致了体味浓度的不同,动物通过其为的浓度就可以挑选出MTC与自己差异最大的对象。

这就意味着人类也能够从伴侣中嗅出适合的MHC基因。例如女性更加喜欢与她MHC差异度较大的男性所穿过的T恤。Dr Milinski and Dr Wedekind同时还发现了女性MHC与其所喜欢的香水之间的联系。麝香、玫瑰和豆蔻的气味就与MHC有较大联系,海狸香和雪松的香味与MHC几乎没有联系。

因此,女性在选择伴侣的时候,似乎不会因为对方身上有着自己喜欢的气味而被吸引,更不会选择满身臭味的人,而会选择在气味上与自己的MHC相吻合的伴侣。换句话说,女人也是在用自己的气味去吸引对方。

从这项研究中,我们可以得出很多有用的推论。其中之一就是,女人对香水的偏好的选择不随时尚的变化而变化。这就解释了为什么香水制造商都在包装和营销方面下足了创新功夫,但却从来不改变瓶子里的香水。

罗伯特博士的另一个推论就是,自己用的香水最好自己选择,如果是送人,那么你要知道对方的喜好。如果你有一个在基因方面比较配对的配偶,比如说对方的MHC与自己差别较大,那么依据该理论,你就不能根据自己的喜好送给对方一个自己认为好闻的东西。如果是送给近亲则还不错,因为她带有的MHC应该同你的很相似。

该项研究还提出了一个问题:所谓的中性香水是为谁设计的?在任何基因非常搭配的男女之间,其中一方应该厌恶中性香水。因此在嗅觉的骗局中,有一个小窍门。如果对方有什么诀窍,送给你的香水都是你喜欢的,这并不是一个好的迹象。通过这个理论,或许最佳的绝配就是在圣诞节送你香水的人中,那个拿着一瓶让你闻起来最讨厌的香水的人。

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